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分配不公昔甚于今

发布时间:2019-10-09 02:31:07 编辑:笔名

分配不公昔甚于今?

关于分配不公的辩论,也就是现在富人和穷人的收入差距越来越大,一个经常性的话题是,现在的不公程度是自上个世纪20年代以来最严重的,这种结论暗示着我们失去了整整一个世纪的社会进步。但是布鲁克林研究所的经济学家加利却不这么认为,相比而言,上个世纪20年代,也就是我们“爷爷的时代”,当时的分配不公更加严重。

历史的教训是,虽然关于收入平等性的辩论很重要,但是我们不能扭曲事实加以误导。

首先我们来看看20世纪的经济素描,那时的美国基本上处于甜蜜繁荣期。在1920年到1921年的轻度经济危机后,经济温和复苏,失业率很低,新科技全面改变消费市场。从1919年到1929年,汽车保有量从680万增加到2310辆,从1922年到1929年,年均无线电销售量增加了13倍。经济的繁荣主要围绕汽车和家电,不仅是汽车制造业,还有轮胎、汽车部件、道路、加油站、冶炼厂、车库建设和郊区建设也全面兴旺,无线电、冰箱和吸尘器等家电逐渐进入家庭,到1929年已经成为每户必需。此外,还有一个重要的技术创新,那就是1926年出现的动画制作。整个20年代繁荣是温和有序的,只有股票市场的表现偶有风暴。

首创性将两个时代进行对比的是经济学家ThomasPiketty和EmmanuelSaez,通过调查税务记录,他们得出这样的估计:今天,最富有的1%美国人享受了这个国家税前“市场收入”的20%,最富有的10%人分享了“市场收入”的45%。这里的“市场收入”主要是指年薪、工资、分红、利息和其他收入,这个比例和上个世纪20年代更高。

看到这样的数据,人们会常识性地认为“今天分配不公的情况比当时更严重,而且最近几十年的收入增长主要是给了最富有的人,中产和穷人的收入并没有增长”。

这种看法,在加利看来是不正确的。首先“市场收入”忽略了税收以及雇主支付的健康保险和养老保险等边际收入,同样也不考虑政府支付的社会保险、医疗、免费食物券等福利,而所有这些都影响着分配和生活水准。同样产生影响力的还有美国逐渐缩减的家庭规模,家庭人数越少,人均收入越会提高,收入75000万美元,如果是两口之家,生活水准和四口之家显然是不一样的。

美国参议院预算委员会曾做过收入分配和税务负担的调查,发现在扣除通胀因素后,所有人群的收入其实都增加了。对于20%最贫穷的人口,在1979年到2010年之间收入增加了50%,对于中间的60%的美国人,同样时间内收入增加了40%。很多年份可能变化是很少、难以察觉,有的年份收入甚至是减少的,但是长期来看,中产和贫困者的收入在显着增加。同时,今天分配不公的程度也不像20年代时那么严重,因为今天的政府福利制度比上个世纪初更加完善。1929年的时候,来自政府的福利收入仅占一个家庭收入比例的不到1%,到2012年已经占到了17%,所有的政府福利开支其目的都是减少分配不公。

参议院预算委员会认为,Piketty-Saez所使用的“市场收入”在20年代是很有说服力,因为当时这些收入就是全部收入,但是在今天“市场收入”的角色被软化了,会有很多边际收入。经过调整,委员会认为,1%最富有的人占有13%的“市场收入”,这个数字依旧很惊人,但是比20年代的20%已经少了很多。

所以说,今天的分配不公虽然很严重,但是还没到历史最糟糕的时候,但预算委员会也指出,从1979年至今,1%富人的税后收入已经翻了3倍,但绝对不是所有人都有这种增长幅度。

关于分配不公的辩论还会持续,因为关于收入的定义和相对变化难以有统一标准,此时更要谨慎,不要执着于数字而进行随意的历史对比。

●muelson(美国着名经济学家)

●点评:如果对讨论话题没有统一的定义,那么讨论的结果自然南辕北辙。但是,对话题地域的界定如果不统一,也同样影响人们的判断。

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